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ISSN 2145-7999

Rotulado nutricional: ¿qué es y para qué sirve?


Rotulado nutricional: ¿qué es y para qué  sirve?


Bogotá, Colombia, 13 de julio de 2009


Por Jannet Arismendi Jiménez

Nutricionista Dietista Universidad Nacional

Magister en Alimentación y Nutrición Universidad Javeriana

Especialista en Gerencia en Empresas de Alimentos Universidad Jorge Tadeo Lozano

Gerente Comercial Alimentos Spress Ltda.


El rotulado nutricional es toda descripción destinada a informar al consumidor sobre las propiedades nutricionales de un alimento.  Se basa en normas que tienen por objeto establecer los requisitos mínimos de los rótulos de los envases o empaques en que se expenden los productos alimenticios para consumo humano.

Para entender un poco más del tema es fundamental familiarizarse con la siguiente terminología:

¿Qué es un alimento?  Es todo producto natural como  leche líquida, huevos o carne  o industrializado como leche en polvo,  queso,  pan o pastas, que el individuo consume para el mantenimiento de sus funciones vitales.

¿Qué es un alimento industrializado?  Es el producto obtenido por procesos químicos, físicos o biológicos; con fines alimentarios y comercializados para el consumo en el territorio nacional o internacional y clasificados dentro de la estructura general permitida por el organismo regulatorio o de salud de nuestro país como es el Ministerio de Protección Social.

¿Qué se entiende por categoría de un producto?  Es la denominación que se asigna a una serie de productos con características similares, por ejemplo:

  • Leches ( Entera, descremada, deslactosada o fortificada en calcio )
  • Leguminosas ( Fríjol, garbanzo o lenteja )
  • Pastas ( Cortas, largas o integrales )

 

¿Qué importancia tiene la marca en un producto alimenticio? Es el nombre que se le da a varios productos que llegan a ser comercializados para lograr ser:

  • Identificados por el consumidor
  • Obtener reconocimiento en el mercado
  • Tener credibilidad según la empresa que lo produce de acuerdo a la antigüedad y experiencia en el desarrollo de nuevos productos 


¿Cómo se interpreta el contenido neto de un alimento industrializado?

  • Es el total en gramos de parte comestible de un alimento. Varía si el alimento es natural o industrializado.
  • El alimento natural contiene: Peso bruto como la corteza, semillas y fibra y peso neto que corresponde a la  parte comestible.
  • El alimento industrializado: solo contiene peso neto y es la parte comestible del alimento. En el alimento industrializado es el 100%. Según la norma, se debe estipular el peso de la porción recomendada y el número de porciones por empaque.

¿Por qué es importante leer el rotulado nutricional? 

La industria de alimentos cuenta con departamentos de investigación y desarrollo de productos, los cuales tienen como función informar al consumidor, a través de sus empaques, las características de los productos y beneficios a través del rótulo nutricional en la etiqueta, se enumeran algunos para mayor ilustración: 

    • Etiqueta e imagen del fabricante. Cuando se trata de una empresa reconocida le da mayor seguridad a quien lo compra.   
    • Contenido nutricional e interpretación del porcentaje del valor  diario de referencia. Es la razón de ser de la tabla de contenido de nutrientes, tanto  por el aporte como su equivalencia frente al valor diario de referencia (%VDR ), lo cual se entiende como  la cantidad que aporta frente a la recomendación dada para ese nutriente sobre la base de 2000 kcal. Un alimento que reporte un % VDR superior al 12% se puede considerar buena fuente de ese nutriente.
    • Forma de preparación adecuada. Por ejemplo. Para la preparación de leche en polvo, si no se mide el agua, puede quedar o muy concentrada o muy aguada frente a la medida y esto varia considerablemente el aporte nutricional.  
    • Número de porciones por empaque. En la parte superior de la tabla nutricional se declara el tamaño de la porción y el número de estas por empaque. El contenido nutricional se da por porción recomendada y no por la totalidad del alimento empacado. También se puede dar la opción de reportar por 100 g de producto.
    • Fecha de Vencimiento. Los alimentos son considerados sustancias vivas, por tal razón, tienen “vida útil” y la fecha de vencimiento determina si está o no dentro del rango de tiempo para su consumo.
    • Recomendaciones del alimento. Cuando salen al mercado alimentos que cubren las necesidades de los consumidores como:

  1. Lácteos fortificados en pro bióticos y prebióticos, se recomiendan en los niños para su adecuado crecimiento y desarrollo como también en los diabéticos para el fortalecimiento de la flora intestinal y mejoramiento en la absorción de otros nutrientes.
  2. Grasas modificadas en su aporte de grasa saturada, se recomiendan en la reducción de enfermedades cardiovasculares.
  3. Fortificados en calcio, se recomiendan para la prevención de osteoporosis

Siempre tenemos la precaución de leer en los medicamentos, la dosis, la frecuencia de consumo, las indicaciones, las contraindicaciones y la fecha de vencimiento. Sería ideal poder desarrollar este hábito con los alimentos al interior de la familia cuando de prevención de la enfermedad se trata, es sólo un asunto de interés y práctica en el tema.

Saber leer el rotulado nutricional le da ventaja al consumidor

  • Si la persona tiene en sus manos varios productos:
  • Podrá comparar el contenido nutricional de los diferentes productos de una misma categoría bajo los mismos parámetros.
  • Entenderá claramente cuál es el beneficio nutricional o valor agregado que le está ofreciendo el producto.
  • Apreciará la educación nutricional a través de la etiqueta, la cual le permitirá modificar sus hábitos alimentarios hacia una vida más saludable. Abajo hay un  ejemplo de etiqueta para que la conozca bien.





FUENTES:

  • Importancia del rotulado Nutricional en la comercialización de los alimentos en Colombia: NTC-512 Icontec  2007.
  • Resolución 288 de 2008 Ministerio de la Protección Social. Diario Oficial 6 de Febrero del 2008.